Todo sobre… Saintpaulia o Violeta Africana

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SAINTPAULIA o VIOLETA AFRICANA ¿Cómo la cuido?

Las Violetas africanas son fáciles de conseguir y de cuidar; como regalo siempre quedan bien y podemos disfrutar de sus flores prácticamente todo el año.

Considerada como planta de interior con flor, la Saintpaulia se ha posicionado como una de las protagonistas de muchos de nuestros hogares; por eso, hoy hablamos de cómo cuidar la Saintpaulia o Violeta africana.

Del género Saintpaulia, estas pequeñas plantas de hoja perenne con forma de roseta dan flores de bonitos colores: blanco, rosa, azul y violeta, aunque en la actualidad las podemos encontrar incluso con varios colores.

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Los bordes de los pétalos suelen ser un poco arrugados y muy finos, como de papel maché.

Las hojas son muy carnosas, parecen suculentas, son tomentosas (tienen vello) y de color verde muy oscuro por el haz, mientras que el envés, con los nervios muy marcados, es de color verde pálido con tonos violáceos. Una pasada de hojas de las que además, podemos reproducir nuestra Violeta africana.

El tallo también es tomentoso y bastante carnoso, redondo y de color verde pálido con tonos violáceos.

Sabías que… en la actualidad puedes encontrar Saintpaulias con las hojas variegadas en blanco. Son una auténtica belleza que quedará genial en tu colección de plantas.

Puedes utilizarla como planta de interior con flor, añadir unas cuantas en una jardinera y ponerlas en algún lugar de tu jardín o simplemente añadiendo una maceta del mismo color que las flores o de algún amarillo, para que vaya a conjunto con sus pistilos.

Pero… ¿cómo se cuida la Saintpaulia para que florezca durante todo el año?

Iluminación y ubicación

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La Violeta africana necesita una gran cantidad de luz para crecer y florecer. A pesar de esto, la luz debe ser indirecta. Evita que los rayos solares alcancen la planta, ya que la quemará y le saldrán manchas.

Procura tener tu Saintpaulia tanto en exterior como en interior, con mucha luz pero nada de sol directo.

Necesita una temperatura constante y una atmósfera húmeda: no soportará estar por debajo de los 15º.

Si necesitas saber cómo proteger a tus plantas del frío, te recomiendo que leas este artículo donde te explico varias maneras de evitar que las plantas se hielen.

Riego y humedad

Los riegos de las Violetas africanas deben ser muy separados pero abundantes.

Es recomendable que esperes a que se seque totalmente el sustrato entre riego y riego para evitar pudriciones en las raíces.

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Para evitar pudrición en las hojas, te recomiendo que riegues tu Saintpaulia a través del plato:

  • Simplemente llena un recipiente hondo hasta la mitad de agua y posa tu maceta dentro
  • Deja que la planta absorba el agua necesaria, puedes dejarla durante una mañana o una tarde
  • Una vez la planta haya cogido toda el agua necesaria, pon tu planta en un lugar donde pueda drenar toda el agua sobrante, para que no se le quede agua acumulada en el plato o cubremacetas y corramos el riesgo de que se pudra

Si necesitas consejos sobre los riegos, te recomiendo estos artículos:

Hemos dicho anteriormente que le gustan los lugares húmedos, pero no es recomendable que rocíes las hojas de tu Saintpaulia: al ser hojas tomentosas, saldrán muy afectadas con el contacto con el agua.

Si quieres aportar humedad extra a estas plantas y no conoces otras maneras (aparte de rociar agua), te recomiendo que leas este artículo para aprender otras maneras de aportar humedad a tus plantas.

¿Qué sustrato y maceta es mejor?

La maceta de la Saintpaulia debe ser pequeña, ya que su sistema radicular es pequeño y no soportará los cambios a maceteros muy grandes. Esto estresará la planta y poco a poco irá perdiendo hojas.

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Las Violetas africanas no crecen mucho, por lo que el trasplante tendrá que hacerse cuando la maceta esté totalmente llena de raíces, aunque para que esto pase pueden pasar varios años.

Podéis elegir el tipo de maceta que queráis, siempre teniendo en cuenta las condiciones climáticas del lugar donde tengáis vuestra planta.

Os recomiendo escoger bien la maceta, y para ello, leed este post para aprender todo sobre las macetas y sus características.

El sustrato de las Violetas africana tiene que ser un suelo fértil y bastante suelto. Puedes usar un sustrato universal con hummus de lombriz y perlita. Aunque si necesitas aprender más sobre sustratos, te dejo estos posts que seguro que te interesan:

Abono o fertilización: un paso imprescindible

¡Para conseguir la floración y el desarrollo de la planta este es uno de los pasos más importantes!

Como siempre comentamos, en el mercado hay muchos tipos de abonos: de liberación lenta, para mezclar con el agua de riego, abonos foliares… En el caso de la Violeta africana es recomendable usar abonos mezclados con el agua de riego, ya que es difícil añadir palitos de liberación lenta en el sustrato, corremos el riesgo de que se rompan sus raíces y, además al regar por el plato, es práctico aprovechar y abonar a la vez.

Para ello, ve a tu centro de jardinería de confianza y hazte con un abono o fertilizante adecuado para estas plantas. Sigue siempre las indicaciones del fabricante, no abones más de lo necesario pensando que así tu planta estará mejor, porque conseguirás todo lo contrario: ahogarás a tu planta y acabará muriendo.

¿Cómo multiplico mi Violeta Africana?

Las Saintpaulia tienen diferentes maneras de multiplicación.

Vamos a presentar dos maneras de hacerlo con la misma parte de la planta: la hoja. En ambos casos este paso se debe hacer a mitad de primavera o en verano.

Reproducción por hoja a través del tallo:

  • Corta de manera oblicua uno de los tallos de tu Saintpaulia
  • Deja que seque la herida (normalmente un día o dos es suficiente)
  • Introduce el tallo en un pequeño recipiente con agua
  • En poco tiempo observarás que tu tallo ha empezado a dar raíces
  • Cuando las raíces sean gruesas y tengan bastante consistencia, pásalas a una pequeña maceta o plantel y riega con abundante agua, dentro de poco tendrás una pequeña Saintpaulia

Reproducción por hoja en sustrato:

  • Al igual que con la otra opción, tendremos que cortar una hoja por el tallo de nuestra planta
  • En este caso podemos cortar justo donde empieza la hoja
  • Espera un día o dos a que la herida se seque
  • Introduce tu esqueje en una pequeña maceta o plantel
  • Riega con abundante agua y, dentro de poco, observarás que empezarán a crecer nuevas raíces y hojas y, en poco tiempo, una nueva Violeta africana
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